SpoonRocket – startup chuyên vận chuyển đồ ăn sẵn theo yêu cầu với quỹ vốn 13,5 tỉ USD đã tuyên bố ngừng hoạt động. Dẫu đã thành công trong việc bắt đầu sinh lợi nhưng cuối cùng, SpoonRocket lại thất bại trong việc dự trữ đủ nguồn vốn để tiếp tục vận hành hệ thống.

Với các nhà sáng lập, vấn đề không chỉ nằm ở việc kêu gọi đầu tư mà còn nằm ở chỗ làm thế nào để tạo ra sự khác biệt trong một môi trường đã quá bão hoà. SpoonRocket đã phải cạnh tranh với các dịch vụ vận chuyển đồ ăn sẵn khác như Sprig và Munchery cũng như các dịch vụ giao hàng của những nhà hàng mới nổi như Postmates, Caviar và DoorDash.

Vài tháng trước, tôi đã có một cuộc thảo luận với những startups và các nhà đầu tư về cách những dịch vụ giao hàng theo yêu cầu như SpoonRocket hoạt động và nguyên nhân họ và nhiều tổ chức tương đồng khác “chết yểu”. Dưới đây là những lý do được rút ra:

Đánh giá kỹ sức mạnh tài chính chưa bao giờ là quá sớm

Trong cuộc đua giành thị phần và khách hàng trung thành, nhiều startups vận chuyển theo yêu cầu đã quên mất tầm quan trọng của việc dự trữ nguồn vốn cố định. Chỉ huy của họ thường bị ám ảnh bởi việc thu hút khách hàng khiến việc marketing bị đội vốn nhiều lần và khó có thể hồi vốn về sau. SpoonRocket cuối cùng cũng sinh lời qua từng đơn đặt hàng nhưng chuyện này lại đến quá muộn.

Tháng Một năm nọ, Kevin Gibbon từ Shyp – một hãng vận chuyển bưu kiện chia sẻ với tôi rằng anh đã tìm ra chiến lược thu lợi từ mọi đơn hàng bằng việc thương lượng tăng mức giá vận chuyển và che dấu tỉ lệ giao hàng với các nhà theo dõi như UPS, FedEx hay USPS. Gần đây, tôi có tiếp xúc với Bastian Lehmann từ thương hiệu Postmates, ngài CEO của hãng thừa nhận đã quá tập trung vào lợi ích kinh tế khiến công ty phát triển chậm hơn nhưng thật khó để tưởng tượng việc điều hành một doanh nghiệp mà phải tập trung kiếm tiền ngay từ đầu.

Hãy chắt chiu tiền ngay khi thu lãi

Theo các nhà đầu tư, giữ lại tiền trong khoảng thời gian bình ổn là không nên. Nhưng với nhiều người, đó là chiến thuật thông minh nếu biết cách triển khai. Hãy nhớ: “Chỉ chi tiền và đốt tiền khi chắc chắn”. Hồi tháng Hai, trả lời phỏng vấn, Rich Wong từ quỹ đầu tư mạo hiểm Accel Partners có nói: “Chuyện đầu tiên bạn nên dành thời gian suy nghĩ đó là: Điều cốt nõi và mang tính quyết định trong việc kinh doanh của bạn là gì? Hoàn cảnh và khả năng tài chính của bạn lúc đó ra sao?”.
Đợt kêu gọi đầu tư cuối cùng của SpoonRocket là vào tháng 5/2014, một điềm báo họ sẽ tạo nên cú hích trước khi thị trường trở nên nguội lạnh, nhưng cuối cùng, họ lại sụp đổ.
Chữ ”và” là tất cả

Nhân tố khiến SpoonRocket khác biệt với các startups vận chuyển còn lại đó là: các đơn đặt dưới 10 USD sẽ được vận chuyển đến đích chỉ trong vòng 10 phút. Nhưng vô số phản hồi lại cho rằng đồ ăn được giao kém chất lượng. Sarah Tavel từ công ty Greylock đã giải thích chính xác tại sao cô cho rằng đó là công thức kinh doanh thảm họa. Trong khi Uber dọn đường và liên kết với hàng tá dự án khởi nghiệp lao vào ngành công nghiệp đặt hàng thì quá nhiều người lại quên mất thành phần trong bí quyết thành công của công ty vận tải trên. ”Phép màu của Uber đó chính là họ dùng điện thoại di động để tạo ra một sản phẩm hiệu quả gấp 10 lần nhân viên taxi và họ làm điều đó với giá rẻ bèo.” Chữ ”và” là tất cả,” – Tavel viết. Xem chừng SpoonRocket chỉ quan tâm tới đồ ăn mà đã quên vận chuyển thêm chữ ”và” trên. 

Không thể vận chuyển những sản phẩm không phù hợp

Đồng quan điểm, Marcela Sapone từ Alfred – dự án khởi nghiệp chọn quản gia theo yêu cầu cho rằng việc luôn nghĩ sẽ có giải pháp cho mọi thương vụ kinh doanh thật sự rất nguy hiểm. SpoonRocket tin họ có thể tìm ra cách để nhanh chóng vận chuyển bữa ăn với giá cực rẻ đến khách hàng, nhưng bản thân sản phẩm của họ lại không đạt chất lượng. ”Thời điểm hiện tại có quá nhiều áp lực và chỉ những tổ chức với giá trị gia tăng rõ rệt mới có khả năng chiến thắng.” Sapone nói: ”Dịch vụ này có tiềm năng rất lớn nhưng trước hết phải nghĩ tới chuyện sống sót trước đã.”

Tăng tốc từ từ kẻo vấp bất ổn

Trên sân khấu Launch Festival tại San Francisco, Hunter Walk từ Homebrew đã đưa ra một vài lời khuyên chắc nịch. Trong thời điểm suy thoái, chiến thuật duy nhất có vẻ thành công đó là đi chậm lại và khom lưng tránh bão, nhưng theo Walk, qua nhiều dự án khởi nghiệp mà anh từng tham gia, làm ngược lại điều trên mới là đúng đắn. Trong khi thị trường đang bất ổn thì những việc như thu hút khách hàng và thuê mướn nhân công tài năng sẽ dễ dàng hơn nhiều.

Dẫu sao, chúng ta không thể biết chính xác chuyện gì đã xảy ra với SpoonRocket, thế nên nhả ga từ từ khi bắt đầu tiến vào đoạn đường gập ghềnh có lẽ là lựa chọn tốt nhất.  

Tác giả: Caroline Fairchild

Nguồn: linkedin.com

Biên dịch: Nguyễn Bích

Biên tập: Đoàn Duy Tùng