Công ty thương mại điện tử Vancouver Shoes.com Technologies Inc đã chính thức ngừng hoạt động vào thứ sáu, và sẽ làm việc với các tổ chức cho vay để thanh lý tài sản và đưa đến quyết định phá sản một vài công ty của nó. Công ty đã tạm ngừng hoạt động trang web và hai cửa hàng ở Vancouver và Toronto. Vậy nguyên nhân gì khiến công ty này phải ngừng hoạt động? Hãy để bài viết sau tiết lộ cho bạn nhé.

Thật là một cái kết bất ngờ đối với một công ty từng có triển vọng khi được phát hành cổ phiếu ra công chúng lần đầu, bởi vì chủ tịch và giám đốc điều hành Roger Hardy đã từng đặt hy vọng vào công ty này sau sự thành công của công ty thương mại điện tử trước đây của ông – công ty thương mại mắt kính online Coastal Contacts đã được bán vào năm 2014 cho công ty quốc tế Essilor với giá 430 triệu USD. Shoes.com trước đây nói rằng nó đã mang về doanh thu khoảng 200 triệu USD vào 2 năm trước và nuôi hy vọng sẽ đạt con số 1 tỷ USD vào năm 2020. Ông Hardy chưa có phản hồi nào vào hôm thứ sáu. Người tiền sáng lập của Shoes.com bắt đầu kinh doanh vào năm 2012 với trang web Shoeme.ca, khi Sean Clark, người từng làm việc cho Coastal bắt đầu khởi nghiệp công ty thương mại giày sau khi Zappos rút khỏi thị trường Canada. Ông Hardy là một trong những nhà đầu tư đầu tiên và nhanh chóng trở thành CEO ngay sau khi bán Coastal. Một phần chiến lược của ông là để hợp nhất thị trường giày trực tuyến, và ông huy động 10 triệu USD để tài trợ cho việc thâu tóm xuyên Bắc Mỹ bao gồm các quyền đối với trang shoes.com từ công ty Brown Shoe là đại lý bán lẻ giầy ở Mỹ.

Tuy nhiên, đầu tháng này, một công ty đối thủ bán giày trực tuyến Shoebuy.com đã được Wal-Mart mua lại với giá 70 triệu USD. Cùng với việc công ty thương mại điện tử khổng lồ Amazon.com Inc. đã mua lại thương hiệu hàng đầu trong ngành giày dép Zappos, thì Shoes.com phải đối mặt một sự cạnh tranh khốc liệt.

Sau đó, công ty ở Vancouver đã vật lộn với khó khăn chồng chất. Vào mùa thu năm ngoái, câu chuyện đã hé lộ ở Vancouver Sun rằng công ty đã vướng phải những vấn đề về dịch vụ khách hàng và yêu cầu pháp lý từ những nhà cung cấp mà công ty chưa nhận thanh toán.

Chủ tịch mới Brad Wilson, tổng giám đốc tiền nhiệm bộ phận Travelocity của công ty Expedia, được tuyển dụng vào mùa hè năm ngoái để giúp công ty vực dậy, ngay lúc đó ông đã “thừa thắng xông lên”. Trong suốt năm vừa qua, công ty cắt giảm 2/3 nhân lực và sử dụng dịch vụ thuê ngoài. Cách đây 2 tháng, Ông Wilson chia sẻ với BIV “Có nhiều công việc vẫn tiến triển khá tốt kể từ khi chủ tịch mới hay CEO nhậm chức và quán xuyến cũng như vẽ ra một con đường khởi sắc cho công ty”. Kể từ ngày thứ sáu, tiểu sử sơ lược của Wilson ở LinkedIn sẽ không đề cập thời gian ông giữ nhiệm vụ ở Shoes.com nữa.

Việc chuyển nhượng Shoes.com là tin mới nhất trong hàng loạt điều thất vọng về lối kinh doanh thương mại điện tử, khi nhiều công ty như Canada’s Shop.ca và Beyond the Rack và đại lý bán lẻ ở Mỹ One Kings Lane và kể cả Hayneedle đóng cửa vì lý do bảo hộ chủ nợ hoặc chỉ bán một phần nhỏ trên tổng giá trị thật của chúng. Tại cùng thời điểm, nhiều công ty thương mại điện tử khác vẫn tiếp tục thịnh vượng, bằng chứng là sự tăng trưởng mạnh mẽ của hệ thống quản lý bán lẻ trực tuyến của Shopify.com trụ sở ở Ottawa và việc mua lại công ty mới nổi Dollar Shave Club với giá 1 tỷ USD Mỹ bởi tập đoàn Unilever. Doanh thu qua thương mại điện tử được mong chờ tăng trưởng mạnh vượt qua toàn bộ doanh thu bán lẻ ở Canada và cả quốc tế tính đến cuối thập kỷ này, theo hình thức eMarketer.

Dough Stephens, nhà sáng lập văn phòng tư vấn Retail Prophet, cho hay công ty đã gặp khó khăn vì thiếu giám đốc về ngành thời trang và dư thừa giám đốc cho bộ phận kỹ thuật. Hơn nữa dịch vụ khách hàng “không phải là nơi mà công ty cần tạo ra để cho khách hàng trực tuyến thấy mức độ tin cậy nhất định – đặc biệt ở phạm trù đòi hỏi độ tinh tế…”

Có vẻ vấn đề thôn tính thị trường còn quan trọng hơn việc họ được lợi gì qua việc mua lại công ty,” Ông Stephens nhận định rằng “Mặc dầu tất cả biểu hiện cho sự tăng trưởng nhưng sự nhận thức về thị trường vẫn còn hạn chế.”

Thêm vào đó, Amazon.com Inc. là tượng đài khổng lồ khi nói về việc nó thâm nhập vào thị trường Canada và thị trường quần áo ở Bắc Mỹ. Tôi nghĩ rằng các nhà đầu tư đang dần nhận ra cuộc tranh đua nảy lửa chống lại kênh bán hàng trực tuyến của Amazon là cực kỳ liều lĩnh và điên rồ ở thời điểm này trừ khi bạn cực kỳ có nét đặc trưng riêng biệt.”

David Ian Gray làm việc tại công ty tư vấn dịch vụ bán lẻ DIG360 nói rằng công ty đang thiếu nhà điều hành với kinh nghiệm về dịch vụ bán lẻ. “Khách hàng muốn đôi giày tốt và vừa vặn với giá rẻ,” Ông Gray chia sẻ. “Giá cả có thể thu hút họ ghé thăm cửa hàng nhưng có 2 chiếc giầy trái trong hộp hay bộ phận chăm sóc khách hàng kém – đó là một thất bại.”

Ông Gray cho rằng các nhà vận hành công ty thương mại điện tử gặp phải khó khăn để điều hành công ty tạo ra lợi nhuận. “Nhiều nhà đầu tư đầu tiên rất muốn rút khỏi vì có ít động lực cho họ để xây dựng một mô hình hoàn hảo lâu dài.”

Suthamie Poologasingham, giám đốc marketing và nghiên cứu tại công ty tư vấn J.C William Group, cho rằng công ty lớn chuyên gia về giầy Zappos.com đã cố gắng và thất bại ở Canada, nơi đó những công ty đã gặp khó khăn trong việc mở rộng quy mô kinh doanh bởi vì dân số tương đối ít. “Những công ty đó nên cần có một sản phẩm độc đáo và/hoặc bán khắp nơi trên thế giới.”

Những công ty mà có shop trực tuyến và cửa hàng kinh doanh như một thực thể hoạt động bán hàng đa kênh là một lợi thế, cô Poologasingham cho biết. Các đại lý bán lẻ như Aldo với nhiều cửa hàng và một trang web bán hàng trực tuyến cho thấy một chiến lược đúng đắn, cô nói thêm.

Tác giả: Sean Silcoff 

Nguồn: shoes.com-shuts-down-operations

Dịch giả: Trang Đặng